老虎機歷史

其實即便於不賭博,其實大多數的人一定都接觸過老虎機或是類似於老虎機的東西,因為小到小朋友手上的糖果玩具,大到街邊販賣飲料的販賣機,不論年齡大小,[ 老虎機 ]的確出現在我們生活中的方方面面,但[ 老虎機 ]究竟從何而來?,又是從何時溶入了我們的生活,今天帶你們來了解一番,你們不知道的老虎機歷史。

老虎機歷史

若用年齡來計算,其實老虎機已經存在百餘年了,最初的老虎機其實就像很多旅遊地區常見的自動販賣機,只是當時不是賣飲料而是用於販售小包裝的口香糖、雪茄、香菸和巧克力棒,甚至可以用來快速查詢城市電話號碼,而真正意義上可用於博弈的老虎機於1891年誕生。

1891年機械撲克機的誕生

位於美國布魯克林的斯特曼和皮特公司在1891年對外發布的首台機械撲克機,正是現代老虎機的老祖宗。斯特曼和皮特的機械撲克機以撲克牌遊戲為基礎,機器使用了5個比捲軸(Reel)再大一些的鼓輪,每個鼓輪上夾了10張紙牌,一共50張。
玩家在機械撲克機的插槽投入硬幣後,可以拉動機器側面的一條拉杆來旋轉鼓輪,如果鼓輪停止後5張紙牌出現了皇家同花順,指花色相同的10、J、Q、K、A,便可贏得獎賞。有趣的是,一副撲克牌有52張,但機械撲克機卻只有50張。
這是商家為了降低玩家獲勝的機會,故意從標準的52張卡牌中抽出兩張牌,通常是黑桃10和紅心J,這讓牌面更難出現皇家同花順。也因此機械撲克機又被稱為「掉卡機」(意指黑桃10和紅心J這兩張卡被抽掉了)。
不過,當時更多人稱呼這台機器為獨臂強盜(One-Armed Bandit),指的是中獎率低賭注多半有去無回,像被只有一條手臂(機台拉杆意象)的強盜給搶了。而獨臂強盜這名號也跟著老虎機超過半個世紀,直到傳統的拉杆被機電老虎機所取代。

1895年自由鐘上市

時間來到1895年查爾斯?菲在這年發明出了真正意義上的老虎機只因其創作出的自由鐘,其對老虎機歷史影響深遠。查爾斯?菲究竟做了什麼呢?當年機械撲克機的流行浪潮襲卷到舊金山時,查爾斯?菲就住在那兒,他也迷上了這款由5個鼓輪所構成的紙牌機器。但查爾斯?菲很快地發現,這種機器無法自動支付玩家所獲得的獎勵,大大降低了它們的使用效率。究竟查爾斯?菲幹了什麼呢?當年機械撲克機的流行浪潮襲卷到舊金山時,查爾斯?菲就住在那兒,然而他也迷上了這款由5個鼓輪所構成的紙牌機器。但查爾斯?菲很快的發現,這種機器因無法自動支付玩家所獲得的獎勵,大大降低了機械的使用效率。查爾斯?菲最大的突破,就是將機械撲克機與老虎機的優點結合在一起,他決定為5鼓輪的機械撲克機增加一個能夠自動支付獎勵的機制。
查爾斯?菲的創新設計改進了斯特曼和皮特的機械撲克機,他使用3個捲軸而不是5個鼓輪,讓機器讀取勝利的複雜性大大降低,以便設計出有效的自動支付機制。
新的機器同時也跳脫出撲克牌的機制,讓遊戲的玩法更為簡單刺激,查爾斯?菲改用馬蹄、黑桃、方塊、紅心和自由鐘五種圖像來替換原本鼓輪上的紙牌,這款加上自動支付機制的賭博機器,便是後來老虎機於歷史上鼎鼎有名的自由鐘。
自由鐘大受歡迎,或許查爾斯?菲靠著這款老虎機賺飽了,他當年並沒有申請設計專利,導致自由鐘被許多老虎機製造商仿製。

1902 年:老虎機在美國被禁止

儘管老虎機被禁止,但生產仍在繼續並且受歡迎程度增加。Fey 和他的團隊跟不上需求。然而,他一直拒絕將版權出售給大製造商,很快其他發明家開始創造他們自己的仿冒版本。從那時起,老虎機真正蓬勃發展,並在全國各地的酒店和場館中大量湧現。由於他們的拉桿在側面,他們很快就開始被稱為“單臂強盜”。

1907 年:Herbert Mills 製作了 The Operators Bell

總部位於芝加哥的製造商 Herbert Mills製作了自己的自由鍾版本,即運營商鐘,它使用了三個不同水果符號的捲軸。這就是“水果機器”一詞的由來。Mills Novelty Co. 也是第一台在轉軸上使用 BAR 符號的老虎機,如今在許多在線和離線老虎機遊戲中仍然可以找到這種符號。

1964 年:Bally Build Money Honey

搖擺不定的六十年代見證了機電老虎機的興起。Bally 是第一家製造帶有電動捲軸的老虎機的公司,名為 Money Honey。遊戲仍然需要從機械槓桿開始,但電動捲軸改變了遊戲規則。它重達驚人的 200 磅,能夠一次性支付數百枚硬幣。它非常受歡迎。

1976 年:Fortune Coin Co. 製作第一個視頻老虎機

位於拉斯維加斯的 Fortune Coin Company 開發了 Fortune Coin,這是有史以??來第一個視頻老虎機,讓一切都實現了未來主義的飛躍。不過,一些玩家發現需要一些時間來適應,因為他們更熟悉機械旋轉捲軸。後來它在 1978 年被 IGT 收購時被修改和防作弊,添加了隨機數生成器 (RNG)。IGT 的 William Redd 接管了 Fortune Coin Company 並改進了旗艦老虎機的 RNG。到 70 年代末,Fortune Coin 擁有更好的 RNG、更多的支付線,並承諾提供更大的支付。它很快就成為了拉斯維加斯大道上的一個常規特色。

1980 年代:進步人士接管世界

升級後的幸運幣成功後,IGT 一路順風,但正是當 Megabucks 發現事情真正起飛時。
世界上第一個鏈接累進老虎機Megabucks 擁有多台機器鏈接的最高獎金。到 10 年代末,IGT 推出了幾款先進的機器,包括基於熱門電視遊戲節目的《命運之輪》。
今天,Megabucks 繼續受到老虎機玩家的歡迎,並在 2003 年贏得了累積獎金的記錄:3800 萬美元。

1990 年代:在線革命

WMS Industries Inc. 已經在老虎機行業徘徊了幾年,但到 1990 年代,他們已經掌握了視頻老虎機革命的關鍵。WMS 開發了第一個帶有第二個屏幕獎勵的視頻插槽。Reel ‘Em In 以釣魚為主題,玩家可以在其中觸發 Pick’em 風格的獎勵遊戲。它為未來幾年的免費旋轉等第二屏幕獎金鋪平了道路。更快、更便宜的互聯網允許在線賭博製造商開始開發可以在家玩的老虎機。Microgaming 從 1994 年開始經營在線賭場,但在 1998 年推出了 Cash Splash,這是世界上第一個在線累積獎金老虎機。隨著寬帶速度和操作系統的改進,開發人員的數量也在增加。NetEnt、Playtech 和 Play’n GO 等主要參與者都在 1990 年代開始運營,並不斷創新和擴展。在線遊戲變得更加流暢,並且可以通過下載客戶端和網絡瀏覽器進行遊戲。

2000 年代:移動技術和老虎機的未來

到 2000 年代初,Microgaming 忙於為累積獎金創造記錄。超級百萬富翁在 2002 年以 150 萬美元的累積獎金保持了世界紀錄,但在十年內,該紀錄被打破。Mega Moolah 於 2006 年推出,並在其一生中獲得了多項 6 位數的獎項。2015 年,一名英國士兵在一家在線賭場玩《黑闇騎士》,贏走了 1320 萬英鎊,打破了在線累積獎金的記錄。隨著智能手機技術的進步,移動老虎機的範圍也在不斷擴大。流行的在線老虎機經過優化,可在多種不同的設備上運行。儘管早期的移動老虎機笨重並使用手機的按鈕,但出現了允許玩家使用較新的觸摸屏設備的遊戲。遊戲現在也可以在平板電腦上運行,Microgaming 甚至將其熱門的 Mega Moolah 老虎機用於 Apple 智能手錶。展望未來,老虎機開發商僅受可用技術及其許可管轄權自由的限制。NetEnt 已經開始開發第一個虛擬現實 (VR) 插槽,可與廉價的 VR 耳機配合使用並提供完全身臨其境的體驗。觀看 2021 年及以後的空間!。

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